かねてから、中国料理を中国料理と呼ぶのは、「ヨーロッパ料理」と言うようなものだと思っている。

日本からみると、中国はひとつの国だ。しかし、かの国の民族は多く、国土は広い。地域によって収穫できる作物も違えば風土も違い、なんなら言葉も違っている。中国料理とは、多彩な地方郷土料理の総称なのだ。

そこで、胃袋目線で地図を眺めると、日本のメディアが報じるような、政治や爆買いとは異なる中国が見えてくる。

北方は小麦や雑穀を主食とし、南方は米が主食。沿岸部は海鮮料理が豊富で、内陸部は淡水魚を上手く食べさせる調理法が発達している。また、寒さが厳しく乾燥した地域は塩蔵食品が多く、温かい地域は発酵文化が花開く。

大地は繋がっているからこそ、食文化は行政区分の枠に収まらない。場所によってはゆるやかに融合し、風土に合った料理が生まれ、定着している。

こうして中国各地の食を訪ね、集中的に旅していたら、すっかりその沼にはまってしまった。

なかでも惹き付けられて止まないのは、中国西南部の食文化だ。少数民族が多く住む貴州省は、トマト、唐辛子、米のとぎ汁、わらび、小魚など、壷の中で発酵させる調味料づくりがさかん。家庭の台所から生まれた、創意工夫に満ちたうまみがそこにある。

また、南北に長く標高差があり、緑に恵まれた雲南省は、ヤクの肉からマンゴーまで、ひとつの省とは思えないほど多彩な食材で溢れている。

特に夏場は松茸とポルチーニが同時に出てくるきのこ天国。これらの食材が一挙に集まる省都・昆明の市場を訪れれば、その躍動感に、食に関心がなくともアドレナリンが出っぱなしになる。

多くの日本人にとって、大陸のハードルは高いように見える。直行便がないとなると、なおさらだ。しかし一度、胃袋目線で中国を見て、地方を旅してみてほしい。きっと今まで見ていた中国とは、違う世界を五感で体験できるはずだから。

サトタカ(佐藤貴子)

サトタカ(佐藤貴子)

食と旅を中心としたエディター、ライター、コーディネーター。卒業後に携わった映像関連の仕事で、担当した映画監督が大の中華好きだった影響を受けて中華にハマる。独立後、中華食材専門商社のECサイト立ち上げと運営を通じて中華食材に精通。食をテーマにしたイベントの企画・運営や、雑誌、会報誌、ウェブ等で中華に関する執筆多数。中華がわかるウェブマガジン『80C(ハオチー)』ディレクター。東洋医学を胃袋で学ぶ「古月漢満堂』企画雑用係。